Wednesday, August 11, 2010

eMazeU Phase N+1

Today is really exciting day that started with the Press Release of Zoran Corporation (NASDAQ: ZRAN) about acquisition and me joining its Mobile Division as VP Applications. By that we are entering a next phase of our product life.

From the day of eMazeU inception more than 2 years ago, our goal was to create the simplest video sharing that can be used by everyone, including computer shy parents. And we succeeded in this goal as our customers say. It is so easy, that even non-English speaking grandparents living in countries such as Croatia, Russia, Israel, China, Italy and USA are using it without any need for any kind of support.

Recently I received an email from one of the customers that said: “It took me 10 minutes to connect to the network and TV and 0 minutes to set it up – and it worked! Now I understand where the name came from!”

Following Zoran’s acquisition we hope to enable our technology for millions of customers.

Zoran is a world-wide leader of digital imaging technology, which is used across a wide range of products and market segments. Its chipset are found in many leading consumer electronics brands in digital still cameras and camcorders, television sets, DVD and Blu-Ray players, set top boxes, printers and other product categories.

So it makes a perfect sense to join forces with such market leader and enable our solution in many products on a large scale. We hope that this move will let us bring our simple video and photo sharing to millions of people, from their cameras and camcorders to the TV sets of people they love.

The first half of the journey was rough and tough but unbelievably interesting and satisfying; the second part within Zoran I hope will be even more inspiring.

For our success!

Wednesday, July 7, 2010

6 Cherries' Blog - Irena's project launch

If you had a chance to meet Irena, my wife, you know how very unique she is. She has a rare ability to really affect people by her incredible energy, optimism, unusual view of the world, sense of humor, creativity, goodness and many other great qualities.

But she also possesses a great talent to write, that finally got expression in her new blog “6 Cherries’ Blog” , which started several years ago in an old fashioned way and finally realized into online version. Irena has a gift to see the bright side of the life, to smile in the most difficult situations, to be positive, energetic, loving and caring.

And she is also my best supporter in eMazeU. While her blog is about life of a mommy, a wife, a daughter and a friend, being an entrepreneur’s spouse she reflects a lot on this side of the journey, like in posts from 2009 and 2010. But to really understand how much her support means, I would suggest reading her posts about entrepreneurial drive as she sees it. Only a true life partner will backup his/her spouse like Irena does.

Our family language is Russian, and that’s how this blog is written, as it also have a lot of internal family folklore, jokes and our children talks, so at this stage unfortunately only a portion of people could read it.
Hope you will like it, and if you do – please subscribe, comment and share with your Russian-speaking friends. Irena for sure would love to see you around at "6 Cherries' Blog". After all, as it is her first really independent entrepreneurial project, your support is essential.

Thursday, June 24, 2010

A new fan of the Russian President Dmitry Medvedev

I attended today the address of Russian President Dmitry Medvedev at Stanford's Dinkelspiel Auditorium. Last thing I’d expected was that in 45 minutes I will convert from being Medvedev-neutral to Medvedev’s fan.

It did not change my political views or position on any internal or external topic in Russia, but it did change the way I perceive the Russian leader now.

His closing remarks (as I recompile my memory now) were:

"I visited the Silicon Valley and must admit that what’s going on here leaves a
huge impression, even on a President. I envy you. I envy that you can work every
day on what you love, you can reach self-realization and earn the money and live
fulfilling life. Isn’t that a definition of happiness? My dream is to enable the
same in my country and that’s also my politics".
I buy it more that any general political talks about reforms, court and law system, fight with corruption, and so on. All this is important but freedom of self-realization speaks directly to my heart, and is easy to understand.
While all other points he made in his speech about transparently, openness, predictability, laws
and reforms are covered in large by the press, this concluding short remark had really touched me. When the President of one of the most beautiful, yet somehow challenged by its own history, countries speaks in the laymen terms about how exactly he envisions his citizen’s happiness, he, I believe, earns the try.
It’s yet to be seen if such ambitious projects as Skolkovo or his other reforms and projects will be successful, but for me this short concluding remark of Medvedev showed that the current Moscow leadership has a great chance to make these projects work and raised my confidence.

I left the meeting inspired; not a bad score for a day.
Update 6/24: Voice of America reported about this visit and as part of this report interviewed me (watch around minute 3). The report in Russian is called "Президент Медведев покорил Калифорнию" which means "The President Medvedev conquered California":

Sunday, June 20, 2010

Russian TV Channel NTV reported about eMazeU

In my previous post I wrote about Russian television channel NTV (in Russian – НТВ) report about Silicon Valley that was aired today, Sunday June 20, at 7pm (19:00) Moscow time in the weekly summary news program “Itogi” (Summing Up). The report, called “The Cradle of Innovation” also had an item about eMazeU, which actually was the biggest one of the 7 minute report (about 2 minutes).

The NTV's chief USA correspondent Alexey Veselovskiy and operator Vladimir Badikov visited us and shoot a nice report. They spend quite a lot of time talking with us about the product eMazeU DivvyTV and the company eMazeU, and were very excited to learn that the product has a great consumer appeal, a fact they leveraged in the report. They called NTV crew in Israel and send it to house of my parents-in-law to record how the product works and its value proposition in the real use case.

The NTV program covers several interesting aspects of the entrepreneurial spirit of the valley, shows an interview with renowned Tim Draper from Draper Fisher Jurvetson and then summarizes with eMazeU story (it is nice to be in the same program with Tim Draper :-) ).

But what is really great in this report is that the NTV team immediately understood the product and its concept and showed the real life example of how it is used and how it erases distance and technological boundaries between family members.

Большие надежды. Дмитрий Медведев накануне призвал ускорить работу по инновационному центру «Сколково», создание которого считают краеугольным камнем модернизации. И, как уже было сказано, лично возглавил его попечительский совет.

О своей заинтересованности в данном проекте уже заявили американский телекоммуникационный гигант Cisco и всемирно известный Массачусетский технологический институт. Символично также, что за океаном предстоящий визит российского президента в Соединенные Штаты предложили назвать «саммитом инноваций».

Корреспондент НТВ Алексей Веселовский побывал в колыбели последних — Кремниевой долине и узнал, как это работает, причем, не без помощи наших же бывших соотечественников.

На картах это место называется долина Санта-Клара. Но во всем мире оно известно совершенно под другим названием. Это знаменитая Силиконовая долина в Калифорнии, или Кремниевая долина — Мекка компьютерщиков и программистов всех мастей. Больше половины мировых компьютерных технологий были придуманы и появились именно здесь.

Если верить статистике, каждый пятый житель Кремниевой долины занимается инновациями. А когда приезжаешь сюда лично, то не покидает ощущение, что придумывает здесь что-то новое каждый второй.

Пока Роберт возится с чехлом, Дэвид строит уже вторую модель велоэлектростанции. Утром прокатился, а потом от заряда весь день работают его компьютеры. Вскоре он надеется продать свою технологию в Африку. Это мастерская под названием «Построй свою мечту». За сотню долларов в месяц здесь можно творить почти круглые сутки.

Себастиан Берч, менеджер: «Мы тут помогаем молодым компаниям начать свое дело. У нас они создают первые образцы. И при этом им не надо тратить миллионы долларов на оборудование, мы им все предоставляем за умеренную плату».

А начался инновационный бум долины со Стэнфордского университета. После Второй мировой на местных ученых градом посыпались заказы и деньги от правительства США. Работа над госзаказами порой приводила к неожиданным находкам. Первую в мире компьютерную мышку здесь придумали, когда делали аппаратуру для центра управления полетами НАСА (NASA).

Билл Инглиш, в 1955 -1971 гг. — старший инженер Исследовательского центра в Стэнфордского университета: «В мастерской нам сделали корпус из красного дерева. Вырезали колеса. И так появилась первая мышь. Мы назвали ее „мышь“, потому что от коробки тянулся провод, он напоминал хвост. Это было в 63-м году».

Интернет тоже отсюда родом. Это была разработка новой системы связи для министерства обороны. И больше 20 лет, до начала 90-х, чтобы попасть в сеть, нужно было запрашивать специальное разрешение в Стэнфорде.

Госдотации и сегодня это основное средство поддержки местной науки. И если речь идет не о совсем секретных разработках, то ученым и студентам даже позволяют на них зарабатывать. Как в случае с программой трехмерного сканирования человеческого тела. Она позволяет врачам попасть внутрь человека без хирургического вмешательства и детально рассмотреть причины болезни. Программа обошлась в восемь миллионов долларов. А теперь университет начинает ее продавать.

Пол Браун, профессор медицины Стэнфордского университета: «Государство не хочет нас содержать вечно. Поэтому мы разрабатываем технологию на бюджетные деньги, а затем продаем ее. Заработанное остается в Стэнфорде, потому государству меньше приходится на нас тратить».

Но государственные деньги это лишь малая часть того, что питает всю Кремниевую долину. Когда частный бизнес понял, что вкладывать в инновации выгодно, сюда пришли тысячи инвесторов. Например, Тиму Дрейперу мир обязан появлением сервисами «Хотмейл» (Hotmail) и «Скайп» (Skype). Не считая десятков компаний поменьше, это его самые удачные вложения. Они его сделали миллиардером. Он — венчурный капиталист. Теперь вкладывает деньги в новые проекты, а в Долине его прозвали «мастером риска».

Тим Дрейпер, инвестор: «Если приходят люди и говорят: мы хотим заработать, а те, кто умнее, говорят: мы хотим, чтобы Вы заработали, то я сразу понимаю, что ничего не получится. Это должно быть в сердце, нужно мечтать изменить мир. Вот, что самое главное. И тогда я даю деньги».

При этом в среднем на 20 вложений лишь одна компания или технология принесет прибыль. Но она может с лихвой окупить все затраты.

При помощи интеллектуальной голосовой системы поиска можно забронировать билеты, узнать погоду, что идет в кино или театрах, массу других вещей. Ее придумали студенты всего месяц назад, сейчас эту разработку купила компания «Эппл» (Apple).

Стив Чешински, вице-президент Исследовательского центра Стэнфордского университета: «Знаете, здесь главное нацеленность на успех. У нас в США, если что-то не получилось, фирма обанкротилась, то легко можно начать все заново, с нуля. Во многих других странах тебе просто уже не дадут работать».

В Кремниевой долине нет особого бизнес-климата, он один по всей стране. Нет и льготного налогооблажения — выживает лучший. Зато на улице здесь просто климат отменный. И начинать свой бизнес можно прямо в кафешке.

Ольга Кострова, программист: «Здесь все новички работают из кафе. Тебе сюда еще и кофе приносят. Что может быть лучше?»

Ольга создает интернет-компанию по продаже рекламы и сейчас ищет инвестора. Она три года в Долине и уже привыкла общаться на английском языке. А работает на улице. Весь город Маунтинвью, где она живет, благодаря «Гуглу» (Google) обеспечен беспроводным Интернетом.

«Гугл» вообще задает здесь тон. На кампусе играют в волейбол во время рабочего дня, можно поплавать в бассейне, а поработать просто на лужайке или в одном из местных ресторанчиков, где для сотрудников все бесплатно. Творческая свобода еще один критерий успеха Кремниевой долины. Именно поэтому у нее давно уже интернациональное лицо.

Игорь почти год разрабатывает проект своей жизни — домашний телеканал для каждого. Родители в Израиле, возраст пенсионный и как смотреть, например, фотографии внуков в Интернете или видео, они даже не представляют. Так у него и появилась новаторская идея сделать телевизионную приставку. Чтобы все, что он отправляет по Интернету из США, за океаном могли посмотреть на обычном экране.

Он снимает детей в Сан-Хосе. Загружает файл в компьютер. А через 10 минут в Тель-Авиве дедушка и бабушка включают телевизор. При этом устройство автоматически перекодирует самые разные видеофайлы в один формат. Ради этой разработки семья поставила на карту все. Они продали квартиру и сейчас снимают, залезли в долги, живут от кредита до кредита. Зато первая пробная партия приставок уже готова.

Игорь Чирашня: «Чувство такое, что ты что-то сделал настоящее, что-то свое. Грузовик приехал с партией. Прыгали от радости, выпили чуть-чуть».

Своих покупателей Игорь знает поименно. Их пока не очень много, но он уверен в успехе. Тем более, когда вокруг знаменитая Кремниевая долина.

Игорь Чирашня: «Любые вещи которые есть, они тут происходят. Ты выходишь за пределы своего гаража, ты можешь встречаться с людьми на любых должностях, на любых постах и если они верят в то, что ты делаешь, они могут помочь».

На таких энтузиастах, готовых рискнуть всем ради своей идеи, и держится легенда этого уголка Калифорнии. Здесь давно поняли, что в инновациях главное — не технологии, а люди, которые их разрабатывают. И пока они приезжают сюда и привозят идеи со всего мира, с будущим Долины будет все в порядке.

Эфир подготовили
Алексей Веселовский
Директор-корреспондент представительства НТВ в США (г. Нью-Йорк)

Tuesday, June 15, 2010

NTV will report about eMazeU and how it is related to the upcoming visit of President Medvedev

On the week of June 21 during his visit to the United States, Russian President Dmitry Medvedev is going to visit the Silicon Valley.

For those who follows recent developments at the Russian technology sector, this visit echoes with one of the most daring and talked about projects in Russian Federation right now – building Russian version of the Silicon Valley, “Skolkovo”, just 12 miles outside of Moscow. Being very clear on importance of technology development in Russia, President Medvedev pays a special attention to this project.

Naming technology innovation as one of his key priorities, Medvedev plans to meet several prominent companies in the Bay Area and have a better “first hand” view on their technological and commercial advancement and the dynamics of the Silicon Valley entrepreneurship.

At the first glance these political news seem far from being of interest to eMazeU, a company which is dear to my heart and soul. However, presidential news brought an interesting twist to our recent development.

Prior to Medvedev’s trip to the USA, Russian television networks are doing a wide coverage of the planned trip and different topics of it are being discussed in the news. In particular, since technology agenda is very high on the President’s list, the networks show many items related to this subject.

Last week the crew from NTV, one of the major Russian TV channels with an audience of more than 100 million people, visited the Valley to create a report about Silicon Valley innovation and entrepreneurship.

During their 3 days tour of the Bay Area they visited several famous companies, such as Google. But also they wanted to meet some startups too and eMazeU made it to their list.

We were told that the report will be part of the weekly prime time news commentary program Itogi ("Summing up") and planned to be aired on Sunday June 20 at 7pm Moscow time. If you do not have a Russian NTV channel, you would be able to watch it online at

Monday, May 31, 2010

A Pulse

The most critical resource of startup is time. Time is always against startup because startup always runs out of time. That’s why when you work in a startup you hate weekends.
Well, it’s more like a love-hate relationship: from one side weekends are great to spend a time with the family, but from another they are the slowest business days in the week, which is really tough.

It seems that only you work on a weekend and the rest of the world is frozen. Emails are slow, conference calls do not happen, the response that’s so important to you just does not arrive.
It’s all about the pulse. Some companies have a pulse of once a week. Take VCs. Their heartbeat happens on their partners meeting. How many times have you heard, we will discuss it on our next partners meeting and I will let you know.

Others have a pulse of once a month or quarter. Whatever these periods are, a normal startup pulse is hundreds times faster. And it does not stop on weekends. It’s 24/7 as opposite to 24/5. This misalignment is the source of great frustration.

Coming to a weekend and waiting 2 full days is an awful a lot of time, and time is your most critical resource.

You cannot change other pulses; neither can you change yours, so the best thing to do is to plan activities that are input-free: write a document, code, debug, plan or write a blog. One blog post suggestion – why you hate startup weekends.

Saturday, May 22, 2010

What is needed for a good TV application and how Google TV can help it

Despite what I wrote yesterday about my reservations regarding the Google TV, I do believe it can emerge as a great TV platform. But it need to focus more on what makes an application to be good on TV and less on bringing the web to the TV .

A good stand alone application (not widget) for TV must be:

  1. Have TV optimized interface and TV only features
  2. Content discovery is for dummies (ideally – content is already discovered and arranged when you sit in front of the TV)
  3. Not requires text input (or it is limited to a bare minimum)
  4. Entertaining
  5. Video rich
  6. Clickless
  7. Highly personalized
  8. Have multiple family members configurations with a single 2 or 3 digits code if needed

Example of good TV application is Netflix Watch Instantly that comes on one of the Netflix enabled devices. Everything about it is just right and meets all the criteria above.

Optimizing web site for TV isn’t enough. Take a look at YouTube. On a computer or mobile screens YouTube is the king and almost everything is right about it. But for TV it would need more than just optimization such as XL version of the site .

A peek at nowmov gives an idea of how different and better a TV-ready version of the YouTube might be. Definitely it is not an optimization of the YouTube site, but rather taking the YouTube content and presenting it completely differently, making the whole experience really entertaining and clickless. While I wouldn’t mind more personalization in the nowmov along with constant learning of my viewing tastes to make it even better for me, the idea is great and portable to the TV screen.

There is a whole set of applications that people try to port to TV. Think about status update on one of your social networking sites. What would be your first reaction when there is a message that your friend has a birthday? Right, writing him “Happy birthday to you! Wish you all the best”. No problem, sure, but wait, where is the remote, how on earth it got under the couch? Heck, why it does not write? Oh, no, I misspelled “birthday”, all over again… Not sure many people would do it on TV; probably most will retreat to the phones or laptops, which defeats the whole purpose of having this application on the TV.

People care less about the software platform on the TV but about what applications they have on it and how well these applications are adopted for the TV screen. Not every good web application will automatically be a good TV application.

When we sit in from of a computer, the most important questions are “what” and “where”. But when we finally relax on a couch to watch some TV, we usually would have an idea of what we want to watch, and the most important question will be “how”. Thus the search is not the most important thing for the TV.

Unlike “what and “where” the “how” question is mostly application specific (look at Netflix, YouTube XL and nowmov). If Google TV will leverage their strength in helping to solve the “How” it can be a winning proposition for consumers.

Google is in a best position in the world to create a TV platform that can address the right issues of creating a good native TV application. With its level of personalization, knowledge of what and how we do it might offer to applications developers something that other platforms will never be able to do.